【サンゴ】

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海コラム

コラムニスト: 岡 弥生

Vol.21 【サンゴ】


サンゴとサンゴ礁 違いのわかる男



マリン:サンゴがあるような暖かい南の島に行きたいな〜


ジョー:サンゴなら伊豆の海でも見られるよ。


:えっ!?  ウソ〜?  ビギナーだからって、また私をおちょくってるんでしょ。


:本当だよ。ね、蝶々夫人。


蝶々夫人:そうね、サンゴなら伊豆の海でも見られるわよ。

最近では紀伊半島にある串本のサンゴがラムサール条約に登録されて、話題よね。


:知らなかったわ〜。サンゴ礁ってそんな近くにあったのね。


:お〜っと。サンゴとサンゴ礁を混同しちゃいけないぜ。

「サンゴ」というと動物、「サンゴ礁」というと地形を意味するんだ。


:よく勉強してるわね〜、感心感心。

サンゴは、イソギンチャクやクラゲと同じ刺胞動物の仲間だけれど、

石灰質の骨があるのが特徴ね。

死んだサンゴの骨が、何千年もかけて積み重なってできた山がサンゴ礁というわけ。

ダイバーが見ているのはその山の上に定着した、生きているサンゴで、

サンゴ礁全体ではごく表面的な部分なのよ。


:あれ?  でもちょっと待って。

伊豆辺りで見られるのはサンゴ礁じゃないとしたら、なんて呼べばいいの?  ただのサンゴ?


:サンゴ群落と呼ぶのさ。


:ふ〜ん。じゃあ、オーストラリアのグレートバリアリーフはサンゴ礁?


:そうよ、しかも世界最大のサンゴ礁で、その長さは日本列島と同じ2000 。


:WOW!  グレートと言うからにはスケールが半端じゃないわね。

じゃあ陸からでもよく見えるんでしょう?


:それがね、陸からは200 も離れていて船でしかいけない距離なのよ。

沖縄辺りだと陸から数百mのところにあるから、サンゴ礁をもっと身近に感じるのよね。


:裾(きょ)礁と堡(ほ)礁の違いだろ。


:あら、随分詳しいわね!  そう、サンゴ礁には3つのタイプがあるの。

裾礁、堡礁、そして環礁。海から突如として誕生した火山島の周りをサンゴ礁が縁取り、

出来上がった裾礁。沖縄のイメージね。

そして、その後プレート運動によって島が海溝へ向かって沈むいっぽうで、

サンゴは水面&外へ向かって成長して、島から少し離れたところで発達するの。

これがグレートバリアリーフのような堡礁ね。

そして、ついに島は海に沈み、リーフだけがドーナツ状に取り残された状態になる。

モルディブあたりで見られる環礁よ。


:それにしても、ジョーがサンゴについてそんなに詳しかったなんて意外だわ〜。


:この間、俺も35歳になったから、ちなんでサンゴの勉強をしたってわけさ。

サンゴに詳しい男35歳、かっこいいだろ!


ほし店長