マンタに会いたいダイビングスポット

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マンタに会いたい

マンタについてご紹介。実際にマンタに会えるスポットを探すことができます。

マンタに会いたい

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写真=杉森雄幸、古見きゅう

ダイバー憧れの大物生物の代表格と言えば、何といってもマンタ! しなやかで優雅な動き、美しいフォルム、クールなツートンカラー、どれをとっても、他ではなかなかお目にかかれない特長的な生き物だ。マンタは暖かいサンゴ礁の海に生息しているが、じつは、日本には世界に誇る有名マンタポイントがある。遭遇率、個体数、透明度、潜りやすさ、どれをとっても他に引けを取らない。今すぐ、憧れの大物に会いに行こう!

マンタウォッチングを楽しむ!

マンタってどんな生きもの?

マンタってどんな生きもの?

マンタは世界最大のエイの仲間。ダイバーに親しまれている“マンタ”という名称は、属名(Manta)、もしくは英名やスペイン名のmanta(ラテン語で広い布を意味するmantellumから派生)に由来している。左右に広がる翼のような部分は胸ビレで、大きなものでは横幅6~7mにもおよぶ巨大な魚だ。主食はオキアミなどのプランクトンが中心で、大きく口を開けながら、海水ごと吸い込んでエラでこしとって食べている。ところで、マンタは長いこと1種(オニイトマキエイ)とされていたが、最近になって2種に分類された(下記参照)。

どこで会える?

どこで会える?

国内では、なんといっても石垣島の「川平石崎マンタスクランブル」が有名。ここはちょうどマンタのクリーニングステーション(身体に付いた寄生虫をベラなどの根魚に食べてもらう)になっていて、とくに秋になると遭遇率も個体数もアップし、10~20枚ものマンタに遭遇することも。国内はもちろん、世界的に1、2を争うマンタスポットだ。

また、西表島、小浜島、黒島や、小笠原諸島などでもコンスタントに会うことができる。

マンタウォッチングのルール

マンタウォッチングのルール

一般に、マンタは人懐っこくて好奇心旺盛な生き物と言われているが、いっぽうで年々増え続けるダイバーによって、姿を現さなくなってしまう恐れも……。そのため、エリアやポイントによってさまざまなウォッチングルールが設けられている。

たとえば、「川平石崎マンタスクランブル」では、「触らない」「追いかけない」「根の下に着底して姿勢を低くして観察する」など。ブリーフィングの際に注意があるので、しっかり守るようにしよう。

もっと知りたいマンタのこと

もっと知りたいマンタのこと

マンタのおもしろ生態シーン

優雅で美しいマンタだが、意外や意外、跳んだり回ったり、乱舞するアクティブな一面も。中でもダイナミックなのは、水面上へのジャンプ。跳ぶ理由ははっきりとしていないが、着水の衝撃などで寄生虫を落とすためだと考えられている。また、プランクトンを捕食する際に、大きな口を開けてクルクルと回転することも。さらに、八重山諸島では、集団になったマンタが猛スピードで泳ぎ回る、「乱舞」と呼ばれる行動が春と秋に観察できる。大抵の場合、雄による雌の追尾行動と考えられている。

マンタにくっついているものは?

マンタの風格をより一層大きくしているのは、彼らにくっついているたくさんの”取り巻き”ではないだろうか。たとえば、お腹や背中にピタっとくっついているのはコバンザメ。じつは彼ら、マンタの糞を狙っている(おいしいのか!?)。また、マンタの鼻先を先導するのは、ブリモドキやコガネシマアジ。今にも吸い込まれてしまいそうだが、彼らもエサのおこぼれを頂戴したり、他の捕食者を避けたりしている。

マンタのおもしろ生態シーン

2009年、オーストラリアの海洋生物学者によってマンタの種類が1つではなく、少なくとも2種類あることがわかった。新たに識別されたマンタは学名「Manta alfredi(マンタ・アルフレッディ)」で、標準和名にナンヨウマンタと命名された。2種は大きく大型・小型に分類され、さらに詳しく精査すると、背中の白い斑紋の縁の形や、口周辺の色の濃淡などで判別することができる。ちなみに、石垣島で見られるマンタはナンヨウマンタであることがわかった。

何年潜っていても、いまだにマンタに遭遇できない人もいれば、ファーストダイブでご対面を果たしてしまう幸運なダイバーも。現地ではさまざまなデータや情報を駆使しているが、最終的には運しだい。ぜひ、普段の行いを良くして、憧れのマンタに会いに行こう!

マンタに会いたい人のためのダイビングスポット一覧

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